Insetos

Como é um vaga-lume e porque brilha: fatos interessantes

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Representantes de cada espécie emitem luz na forma de flashes de certa frequência e brilho, o que ajuda os congêneres a se encontrarem durante a época de reprodução. Quando uma fêmea sentada na grama ou em um galho vê flashes emitidos pelo macho de sua espécie, ela envia de volta os mesmos sinais de luz para o futuro parceiro. Os órgãos de brilho em vaga-lumes estão localizados no final do abdômen. Aqui estão grandes células que contêm luciferina de matéria orgânica e luciferase de enzima de proteína. Como resultado de sua interação com o oxigênio, uma luz amarela esverdeada bruxuleante aparece.

Curiosamente, o vaga-lume não pode apenas brilhar, mas também para regular a "iluminação": alterar o poder da luz e até torná-lo intermitente. A propósito, não apenas os insetos adultos estão brilhando: até mesmo pequenas larvas têm esse “presente”.

Espalhar

Os vaga-lumes são comuns na América do Norte, Ásia e Europa. Eles podem ser encontrados em florestas decíduas e tropicais, em clareiras, prados e pântanos. Este é um representante de uma grande família da ordem dos besouros, que tem uma incrível capacidade de emitir luz bastante brilhante.

Firefly é um inseto pertencente à família Firefly (Lampyridae), uma espécie de besouro. A família tem mais de duas mil espécies. Especialmente amplamente representado nos subtrópicos e trópicos, bastante limitado - na zona temperada. Nos países da antiga União Soviética, existem sete gêneros e quase 20 espécies. E no nosso país, muitos sabem como é um vaga-lume. Na Rússia, 15 espécies são registradas.

Por exemplo, insetos noturnos são vermes Ivanovo que passam o dia em folhas caídas e grama grossa, e ao anoitecer eles vão caçar. Esses vaga-lumes vivem na floresta, onde caçam pequenas aranhas, pequenos insetos e caracóis. A fêmea não pode voar. É completamente pintado na cor marrom-marrom, só no lado de baixo do abdômen há três segmentos brancos. Aqui eles emitem uma luz brilhante.

Vaga-lumes que vivem no Cáucaso, brilham em vôo. Faíscas, dance na escuridão e dê à noite do sul um charme especial.

Como é um vaga-lume?

Devo dizer que, à luz do dia, esses insetos parecem bastante modestos, até, pode-se dizer, discretos. O corpo é estreito e alongado, a cabeça é pequena com antenas curtas. Sim, e o tamanho do vaga-lume não pode ostentar - em média de um a dois centímetros. O corpo em diferentes espécies é colorido cinza escuro, preto ou marrom. Muitas espécies têm diferenças sexuais pronunciadas: os machos são maiores que as fêmeas. Além disso, os machos parecem muito semelhantes às baratas. Eles podem voar, mas eles não brilham.

Como é um vaga-lume feminino? Parece um verme ou uma larva. Ela não tem asas, então ela está inativa. Mas é a fêmea que brilha na maioria das espécies, atraindo machos para ela. Estes besouros não têm pulmões e o oxigênio é transmitido através de tubos especiais - traqueóis. O suprimento de oxigênio é “armazenado” nas mitocôndrias.

Modo de vida

Os vaga-lumes não pertencem a insetos coletivos, mas, apesar disso, freqüentemente formam agregações bastante grandes. Muitos de nossos leitores não entendem como são os vaga-lumes, pois são difíceis de ver durante o dia: repousam nos talos das plantas ou no chão e, à noite, levam vidas ativas.

A natureza do alimento também difere em diferentes tipos de vaga-lumes. Os insetos herbívoros e inofensivos se alimentam de néctar e pólen. Indivíduos predadores atacam aranhas, formigas, caracóis e lacraias. Existem espécies cujos adultos não comem nada, nem sequer têm boca.

Por que os vaga-lumes brilham?

Provavelmente, muitas pessoas em sua infância, descansando com a avó ou em um acampamento na costa do Mar Negro, vêem como vagalumes brilham à noite quando escurece. As crianças adoram coletar insetos únicos em jarros e admirar como os vaga-lumes brilham. O órgão de luminescência desses insetos é o fotoforo. Está localizado na parte inferior do abdômen e consiste em três camadas. O mais baixo é o espelho. Pode refletir a luz. Superior - esta é uma cutícula transparente. Na camada intermediária, estão as células fotogênicas que produzem luz. Como você adivinhou, em sua estrutura, esse corpo se parece com uma lanterna.

Os cientistas chamam esse tipo de luminescência de bioluminescência, que resulta da combinação de células de oxigênio com o cálcio, o pigmento luciferina, a molécula de ATP e a enzima luciferase.

Que tipo de luz os vaga-lumes emitem?

Ao contrário das lâmpadas elétricas, onde a maior parte da energia flui para o calor inútil, com eficiência não superior a 10%, os vaga-lumes transferem até 98% da energia para a luz. Isto é, está frio. A luminescência desses insetos é atribuída à parte verde-amarela visível do espectro, correspondente a comprimentos de onda de até 600 nm.

Curiosamente, alguns tipos de vaga-lumes podem aumentar ou diminuir a intensidade da luz. E até irradiar brilho intermitente. Quando o sistema nervoso do inseto dá um sinal para “acender” a luz, o oxigênio entra ativamente no fotóforo e, quando deixa de se alimentar, a luz “se apaga”.

E, no entanto, por que os vaga-lumes brilham? Afinal, não para agradar aos olhos do homem? De fato, a bioluminescência de vaga-lumes é um meio de comunicação entre machos e fêmeas. Os insetos não sinalizam facilmente sua localização, mas também distinguem seu parceiro pela frequência de oscilação. Espécies norte-americanas e tropicais freqüentemente fazem serenatas de coral para seus parceiros, piscando e desaparecendo ao mesmo tempo com todo o bando. Um grupo do sexo oposto responde com o mesmo sinal.

Criação de animais

Quando o período de acasalamento chega, o vaga-lume masculino está em busca contínua por um sinal do segundo tempo, pronto para continuar o gênero. Assim que ele o encontra, ele desce para o escolhido. Diferentes tipos de vaga-lumes emitem luz em freqüências diferentes, e isso, por sua vez, garante que apenas representantes da mesma espécie se acasalem.

Seleção de parceiros

Em vaga-lumes reina matriarcado - parceiro escolhe uma fêmea. Determina pela intensidade do brilho. Quanto mais brilhante a luz, quanto maior a frequência de seu tremeluzir, mais provável é que o macho encante a fêmea. Nas florestas tropicais, durante as "serenatas" coletivas, as árvores envoltas em tais colares brilham mais brilhantes que as vitrines das megalópoles.

Casos registrados e jogos de casamento com um resultado fatal. A fêmea, usando um sinal luminoso, atrai machos de uma espécie diferente. Quando os fertilizantes são inocentes, a tentadora astúcia come-os.

Após a fertilização, as larvas aparecem dos ovos postos pela fêmea. Como são as larvas dos vaga-lumes? Vermes muito grandes, vorazes e de cor preta, com manchas amarelas claramente visíveis. Curiosamente, eles brilham como adultos. Mais perto do outono, eles se escondem na casca das árvores, onde passam o inverno.

As larvas se desenvolvem lentamente: nas espécies que vivem na zona média, as larvas hibernam e, na maioria das espécies subtropicais, elas crescem por várias semanas. O estágio de pupa dura até 2,5 semanas. Na primavera seguinte, as larvas pupatam e delas desenvolvem novos indivíduos adultos.

Fatos interessantes

  • O vaga-lume, irradiando a luz mais brilhante, vive nos trópicos da América. Atinge um comprimento de cinco centímetros. E brilha, exceto pelo abdômen, também pelo peito. Sua luz é 150 vezes mais brilhante que a relativa européia.
  • Os cientistas conseguiram identificar o gene que afeta o brilho. Foi introduzido com sucesso em plantas e, como resultado, foi possível fazer com que as plantações brilhassem à noite.
  • Moradores de assentamentos tropicais usaram esses insetos como uma espécie de equipamentos. Os insetos foram colocados em pequenos recipientes e essas lanternas primitivas iluminaram as habitações.
  • Todos os anos, no início do verão no Japão, acontece o festival dos vaga-lumes. Espectadores no jardim perto do templo vêm com o início do crepúsculo e com prazer assistindo o vôo extraordinariamente bonito de um grande número de insetos luminosos.
  • Na Europa, o tipo mais comum é o vaga-lume comum, chamado de worm Ivanov. Este nome incomum para o bug foi devido à crença de que brilha na noite de Ivan Kupala.

Esperamos que você tenha recebido respostas para as perguntas, como é o vaga-lume, onde vive e que tipo de estilo de vida leva. Esses insetos interessantes sempre despertaram grande interesse humano e, como você pode ver, razoavelmente.

Aparência

Externamente, o inseto do vaga-lume parece muito modesto, até discreto. O corpo é alongado e estreito, a cabeça é muito pequena, as antenas são curtas. O tamanho do vaga-lume de inseto é pequeno - em média, de 1 para 2 centímetros. A cor do corpo é marrom, cinza escuro ou preto.

Muitas espécies de besouros têm diferenças pronunciadas entre o macho e a fêmea. Os vaga-lumes de insetos machos se assemelham a baratas na aparência, eles podem voar, mas não brilham.

A fêmea é muito parecida com uma larva ou uma minhoca, ela não tem asas, então ela leva um estilo de vida sedentário. Mas a fêmea é capaz de brilhar, o que atrai representantes do sexo oposto.

Por que brilha

O sweelorgan brilhante perto do vaga-lume dos insetos está localizado na parte de trás do abdômen. É um aglomerado de células de luz, fotócitos, através do qual passam múltiplas traquéias e nervos.

Cada célula contém a substância luciferina. Enquanto respira pela traquéia, o oxigênio entra no órgão luminoso, sob a ação da qual a luciferina é oxidada, liberando energia na forma de luz.

Devido ao fato de que através das células de luz passam as terminações nervosas, o inseto vaga-lume pode regular independentemente a intensidade e o modo de emissão. Isso pode ser um brilho contínuo, piscando, ondulação ou flash. Assim, brilhando nos insetos escuros se assemelham a guirlanda de Natal.

Tempo de vida

O besouro fêmea põe ovos em uma cama das folhas. Depois de algum tempo, larvas pretas e amarelas aparecem dos ovos. Eles são distinguidos por um excelente apetite, além disso, o inseto vaga-lume é luminoso se perturbado.

Larvas de besouro inverno na casca das árvores. Na primavera, eles saem do abrigo, alimentam-se pesadamente e depois empilham. Depois de 2 a 3 semanas, os vaga-lumes adultos aparecem do casulo.

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Por que os vaga-lumes brilham?

A maioria dos membros da família dos vaga-lumes é conhecida por sua capacidade de emitir um brilho fosforescente, que é especialmente perceptível no escuro. Em algumas espécies, apenas os machos podem brilhar, em outros - apenas as fêmeas, no terceiro - tanto aqueles como outros (por exemplo, vaga-lumes italianos). Os machos emitem uma luz brilhante em vôo. As fêmeas são sedentárias e geralmente brilham intensamente na superfície do solo. Há também vaga-lumes, que não têm essa capacidade, e em muitas espécies a luz vem até de larvas e ovos.

Aliás, poucos animais terrestres geralmente possuem o fenômeno da bioluminescência (luminescência química). São capazes disso as larvas de mosquitos, colêmbolos (colêmbolos), moscas do fogo, aranhas e representantes de besouros, por exemplo, como os piroforos das Índias Ocidentais. Mas se contarmos as criaturas do mar, os animais luminosos da Terra são pelo menos 800 espécies.

Foto do autor: Nevit Dilmen, CC BY-SA 3.0

Os órgãos que permitem que os vaga-lumes emitam raios são células fotogênicas (lanternas) que são abundantemente entrelaçadas com nervos e traquéia (tubos das vias aéreas). Externamente, as lanternas parecem manchas amareladas na parte de baixo do abdome, cobertas com uma película transparente (cutícula). Eles podem estar localizados nos últimos segmentos do abdômen ou distribuídos uniformemente sobre o corpo do inseto. Sob essas células estão outras, cheias de cristais de ácido úrico e capazes de refletir a luz. Juntas, essas células só funcionam se tiverem um impulso nervoso de um cérebro de inseto. O oxigênio através da traqueia entra na célula fotogênica e, com a ajuda da enzima luciferase, que acelera a reação, oxida o composto de luciferina (pigmento biológico emissor de luz) e o ATP (adenosina trifosfato). Devido a isso, o vaga-lume brilha, emitindo luz azul, amarela, vermelha ou verde.

Machos e fêmeas da mesma espécie na maioria das vezes emitem raios de uma cor semelhante, mas há exceções. A cor da luminescência depende da temperatura e acidez (pH) do ambiente, bem como da estrutura da luciferase.

Células Fotogênicas. Foto por: National Park Service, Public Domain

Os besouros regulam o brilho, podem fortalecê-lo ou enfraquecê-lo, torná-lo intermitente ou contínuo. Cada espécie tem seu próprio sistema exclusivo de radiação fosfórica. Dependendo da finalidade, o brilho dos vaga-lumes pode ser pulsante, intermitente, estável, desbotado, claro ou escuro. A fêmea de cada espécie responde apenas aos sinais do macho com uma certa freqüência e intensidade de luz, ou seja, seu modo. Pelo ritmo especial da emissão de luz, os besouros não apenas atraem parceiros, mas também assustam os predadores e protegem as fronteiras de seus territórios. Existem:

  • busca masculina e sinais de chamada,
  • sinais de consenso, recusa e pós-cudados em mulheres,
  • sinais de agressão, protesto e até mímica leve.

Curiosamente, os vaga-lumes gastam cerca de 98% de sua energia na emissão de luz, enquanto que uma lâmpada elétrica comum (lâmpada incandescente) transforma apenas 4% da energia em luz, o restante da energia é dissipada como calor.

Vaga-lumes à luz do dia, muitas vezes não precisam da capacidade de emitir luz, porque está ausente deles. Mas aqueles representantes do dia que vivem em cavernas ou em cantos escuros da floresta, também incluem suas próprias "lanternas". Ovos de todos os tipos de vaga-lumes também emitem luz a princípio, mas logo desaparece. À tarde, a luz do vaga-lume pode ser notada se você cobrir o inseto com duas palmas ou movê-lo para um lugar escuro.

By the way, os vaga-lumes também dão sinais usando a direção de vôo. Por exemplo, representantes de uma espécie voam em linha reta, representantes de outra espécie voam em linha quebrada.

Firefly Lamprohiza splendidula. Autor da foto: Kryp, CC0

Tipos de sinais luminosos de vaga-lumes

Todos os sinais luminosos dos vaga-lumes VF Bak divididos em 4 tipos:

  • Brilho contínuo

Assim brilham besouros adultos pertencentes ao gênero Phengodes, e os ovos de todos os vaga-lumes, sem exceção. Nem a temperatura ambiente nem a iluminação influenciam o brilho dos raios desse tipo de brilho incontrolável.

  • Brilho descontínuo

Dependendo dos fatores ambientais e do estado interno do inseto, pode ser uma luz fraca ou forte. Pode desaparecer completamente por um tempo. Então, brilha a maioria das larvas.

Este tipo de luminescência, em que os períodos de emissão e ausência de luz se repetem em intervalos regulares, é característico dos gêneros tropicais Luciola e Pteroptix.

Não há dependência de tempo entre os intervalos de flashes e sua ausência com este tipo de brilho. Este tipo de sinal é característico da maioria dos vaga-lumes, especialmente em latitudes temperadas. Sob as condições deste clima, a capacidade dos insetos para emitir luz depende fortemente de fatores ambientais.

H.A. Lloyd também destacou o quinto tipo de brilho:

Este tipo de sinal de luz representa uma série de flashes curtos (frequência de 5 a 30 Hz) que aparecem diretamente um após o outro. Encontra-se em todas as subfamílias e a sua presença não depende da localização e do habitat.

Foto por: David Evans, CC BY 2.0

Sistemas de comunicação Firefly

Em lampirids, dois tipos de sistemas comunicativos são distinguidos.

  1. No primeiro sistema, um indivíduo do mesmo sexo (mais freqüentemente uma mulher) emite sinais de chamada específicos e atrai um representante do sexo oposto, para quem a presença de seus próprios órgãos de luz não é obrigatória. Este tipo de comunicação é característico dos vaga-lumes dos gêneros Phengodes, Lampyris, Arachnocampa, Diplocadon, Dioptoma (Cantheroidae).
  2. No sistema do segundo tipo, indivíduos do mesmo sexo (na maioria das vezes machos voadores) emitem sinais de chamada, aos quais as fêmeas não voadoras dão respostas específicas para o sexo e para a espécie. Este método de comunicação é peculiar a muitas espécies das subfamílias Lampyrinae (gênero Photinus) e Photurinae que vivem nas Américas do Norte e do Sul.

Esta divisão não é absoluta, pois existem espécies com um tipo de comunicação intermédio e com um sistema de incandescência interactivo mais avançado (nas espécies europeias Luciola itálica e Luciola mingrelica).

Foto do autor: Kristian Pikner, CC BY-SA 4.0

Flash síncrono de vaga-lumes

Nos trópicos, muitas espécies de besouros da família Lampyridae parecem brilhar juntos. Eles iluminam simultaneamente suas "lanternas" e ao mesmo tempo as extinguem. Os cientistas chamaram esse fenômeno de piscar intermitente de vaga-lumes. O processo de intermitência síncrona de vaga-lumes ainda não é totalmente compreendido, e existem várias versões de como os insetos conseguem brilhar ao mesmo tempo. De acordo com um deles, dentro do grupo de besouros de uma espécie existe um líder, ele também serve como o condutor desse “coro”. E como todos os representantes sabem a frequência (tempo de intervalo e tempo de brilho), eles conseguem fazer isso de forma muito amigável. Sincronamente, machos de lampirides se incendeiam. Причем все исследователи склоняются к версии, что синхронизация сигналов светляков связана с половым поведением насекомых. За счёт увеличения плотности популяции у них повышается возможность найти партнёра для спаривания. Также ученые заметили, что синхронность света насекомых можно нарушать, если повесить рядом с ними лампу.Mas com o término de seu trabalho, o processo é restaurado.

A primeira menção deste fenômeno remonta a 1680 - uma descrição que E. Kampfer fez depois de viajar para Bangkok. Mais tarde, muitas declarações foram feitas sobre a observação deste fenômeno no Texas (EUA), Japão, Tailândia, Malásia e nas regiões montanhosas da Nova Guiné. Especialmente muitos desses tipos de vaga-lumes vivem na Malásia: lá os moradores locais chamam esse fenômeno de "kelip-kelip" Nos Estados Unidos, no Parque Nacional das Grandes Montanhas Fumegantes, os visitantes observam a luminosidade simultânea de membros da espécie Photinus carolinus.

Foto do autor: Mike Lewinski, CC BY 2.0

Onde os vaga-lumes vivem?

Vaga-lumes são insetos bastante comuns e amantes do calor que habitam todas as partes do mundo:

  • na América do Norte e do Sul,
  • na áfrica
  • na Austrália e na Nova Zelândia,
  • na Europa (incluindo o Reino Unido)
  • na Ásia (Malásia, China, Índia, Japão, Indonésia e Filipinas).

A maioria dos vaga-lumes é encontrada no Hemisfério Norte. Muitos deles vivem em países quentes, isto é, em áreas tropicais e subtropicais do nosso planeta. Algumas espécies são encontradas em latitudes temperadas. Na Rússia, existem 20 espécies de vaga-lumes que podem ser encontradas em todo o território, exceto no norte: no Extremo Oriente, na parte européia e na Sibéria. Eles podem ser encontrados em florestas caducifólias, em pântanos, rios e lagos, em clareiras.

Os vaga-lumes não gostam de viver em grupos, são solitários, mas geralmente formam grupos temporários. A maioria dos vaga-lumes são animais noturnos, mas há também aqueles que estão ativos durante o dia. Durante o dia, os insetos descansam na grama, escondendo-se sob a casca, pedras ou no lodo, e à noite, aqueles que são capazes de voar fazem isso de forma suave e rápida. No tempo frio, eles podem ser vistos frequentemente na superfície da terra.

Foto do autor: ForestWander, CC BY-SA 3.0 us

O que os vaga-lumes comem?

Ambas as larvas e adultos são mais predadores, embora existam vaga-lumes que se alimentam de néctar e pólen de flores, bem como plantas em decomposição. Insetos carnívoros atacam outros insetos, lagartas de borboletas, moluscos, lacraias, minhocas e até mesmo seus companheiros. Alguns machos que vivem nos trópicos (por exemplo, do gênero Photuris), após o acasalamento, imitam o ritmo do brilho dos machos de outra espécie para comê-los e obter nutrientes para o desenvolvimento de seus descendentes.

As fêmeas no estado adulto se alimentam com mais frequência nos machos. Muitos machos não comem nada e morrem depois de vários acasalamentos, embora haja outros dados segundo os quais todos os adultos comem alimentos.

As larvas de vaga-lumes no último segmento do abdômen têm uma escova retrátil. Ela é necessária para limpar o muco que permanece em sua cabecinha depois de comer caracóis e lesmas. Todas as larvas de pirilampos são predadores ativos. Basicamente, eles comem moluscos e muitas vezes vivem em suas conchas duras.

Foto do autor: Heinz Albers, www.heinzalbers.org, CC BY 2.5

Tipos de vaga-lumes, fotos e títulos.

No total, os entomologistas têm cerca de 2000 espécies de vaga-lumes. Vamos falar sobre o mais famoso deles.

  • Vaga-lume comum (o mesmo grande vaga-lume) (lat. Lampyris noctiluca) Tem nomes populares Ivanov, o verme ou o worm Ivanovo. A aparição do inseto foi associada ao feriado de Ivan Kupala, já que é com a chegada do verão que o vaga-lume inicia a época de acasalamento. É daí que vem o apelido nacional, que foi dado a uma fêmea, muito semelhante a um verme.

O grande vaga-lume é um bug com aparência de vaga-lume. O tamanho dos machos atinge 11-15 mm, as fêmeas - 11-18 mm. O inseto tem um corpo plano e viloso e todos os outros sinais da família e da ordem. Machos e fêmeas desta espécie são muito diferentes uns dos outros. A fêmea é semelhante a uma larva e leva um estilo de vida sedentário baseado na terra. Ambos os representantes do sexo têm a capacidade de bioluminescência. Mas na mulher ela é muito mais pronunciada, no crepúsculo ela dá um brilho bastante forte. O macho voa bem, mas brilha muito fracamente, quase imperceptivelmente para os observadores. Obviamente, é a fêmea que dá o sinal ao parceiro.

O macho. Foto do autor: Miroslav Fiala

Feminino Foto do autor: Morten DD Hansen, Public Domain

  • Vaga-lume (lat. Luciola cruciata) - o habitante habitual dos campos de arroz do Japão. Vive apenas em sedimentos molhados ou diretamente na água. Ela caça moluscos à noite, incluindo hospedeiros intermediários de vermes de verme. Durante a caça, ela brilha intensamente, irradiando luz azul.

Foto do autor: harum.koh, CC BY-NC-SA 4.0

  • Vaga-lume Oriental Comum (Fiery Photus) (latim: Photinus pyralis) vive no território da América do Norte. Os machos do gênero Photinus brilham apenas na decolagem e voam ao longo de um caminho em ziguezague, e as fêmeas usam iluminação imitativa para comer machos de outras espécies. Dos representantes deste tipo de cientistas americanos emitem a enzima luciferase, para utilizá-la na prática biológica. O vaga-lume oriental comum é o mais comum na América do Norte.

Este é um besouro da noite, com um corpo castanho escuro com um comprimento de 11-14 mm. Devido à luz brilhante, é claramente visível na superfície do solo. As fêmeas desta espécie parecem vermes. As larvas do photinus do fogo vivem de 1 a 2 anos e escondem-se em lugares molhados - perto dos córregos, abaixo da casca e no chão. Eles passam o inverno enterrado no chão.

Ambos os insetos adultos e suas larvas são predadores, comem vermes e caracóis.

Foto do autor: Katja Schulz, CC BY 2.0

  • Vaga-lume da Pensilvânia (Latin Photuris pennsylvanica) vive apenas no Canadá e nos Estados Unidos. O escaravelho adulto atinge o tamanho de 2 cm, possui corpo liso preto, olhos vermelhos e subjacentes amarelos. Nos últimos segmentos do abdome, estão as células fotogênicas.

A larva desse inseto era chamada de "verme luminoso" por sua capacidade de bioluminescência. As fêmeas semelhantes a vermes desta espécie também têm a capacidade de acalmar a mímica, imitam os sinais dos vaga-lumes do Photinus para capturar e comer seus machos.

Foto do autor: Gould363, CC BY-SA 4.0

  • Cyphonocerus ruficollis - o tipo de vaga-lumes mais primitivo e pouco estudado. Vive na América do Norte e na Eurásia. Na Rússia, o inseto é encontrado em Primorye, onde fêmeas e machos brilham ativamente em agosto. O besouro é listado no Livro Vermelho da Rússia.

Autor da foto: Dysmorodrepanis, CC BY-SA 2.0

  • Vaga-lume vermelho (pirocelium vaga-lume) (latim pyrocrelia rufa) - uma espécie rara e pouco estudada que vive no Extremo Oriente da Rússia. Seu comprimento pode chegar a 15 mm. É chamado de vaga-lume vermelho porque seu escute e pronoto arredondado tem uma tonalidade laranja. Os besouros são castanho-escuros, as antenas são pequenas e pequenas.

O estágio larval deste inseto dura 2 anos. Você pode encontrar uma larva na grama, debaixo de pedras ou no chão da floresta. Machos adultos voam e brilham.

  • Vaga-lume abeto (lat. Pterotus obscuripennis) - um pequeno besouro preto com uma cabeça laranja e uma antena semelhante a serra (cachos). As fêmeas dessa espécie voam e brilham, os machos perdem a capacidade de emitir luz depois de se tornarem um inseto adulto.

Besouros-vaga-lume vivem nas florestas da América do Norte.

Foto do autor: Judy Gallagher, CC BY 2.0

  • Verme da Europa Central (verme brilhante) (latim: Lamprohiza splendidula) - o habitante do centro da Europa. O pronoto do besouro macho tem pontos claros e transparentes, e o restante do corpo é marrom-claro. O comprimento do corpo do inseto varia de 10 a 15 mm.

Os machos são especialmente brilhantes em vôo. As fêmeas são em forma de vermes e também podem emitir luz brilhante. Os órgãos de produção de luz estão localizados em vermes da Europa Central, não apenas no final do abdômen, mas também no segundo segmento mamário. Larvas desta espécie também podem brilhar. Eles têm um corpo preto peludo com pontos amarelo-rosa nas laterais.

Autor da foto: Kryp, CC0

Os benefícios e danos dos vaga-lumes

Os vaga-lumes são insetos benéficos. Eles destroem os hospedeiros intermediários de vermes parasitas - moluscos e lesmas. Como elfos de fadas, eles iluminam lindamente a área em que vivem. Os cientistas os utilizam para isolar substâncias que podem determinar a existência de vida em outros planetas e criar novos organismos.

Os vaga-lumes têm muito poucos inimigos, uma vez que os insetos produzem substâncias de sabor venenoso ou desagradável pertencentes ao grupo lucibuphagin e predadores assustadores.

Firefly Ellychnia corrusca. Foto do autor: Katja Schulz, CC BY 2.0

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