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O cervo Big-horned é o maior membro da família dos cervos

O cervo grande-horned ou o cervo irlandês é uma espécie extinta, que pertença à família dos cervos, um gênero gigante do cervo. Ele viveu na Eurásia, da Irlanda ao norte da Ásia e na África. Ele tinha um grande crescimento e enormes chifres, em conexão com os quais ele só podia viver nos prados, como em uma área arborizada, ele não podia se mover por causa de seus chifres. Os últimos vestígios desta espécie datam de 7700 anos e são encontrados na Sibéria. A maioria dos esqueletos são encontrados nos pântanos da Irlanda, daí o segundo nome.

Descrição geral

Esta espécie viveu na Terra nos últimos milhões de anos. Confortavelmente existia na Europa, norte da Ásia, África e algumas partes da China. A altura na cernelha desses animais atingiu 2,1 metros. A extensão dos chifres entre as pontas extremas foi de 3,7 metros com um peso de 40 kg. O peso corporal foi de 540 a 600 kg. Os maiores indivíduos pesavam 700 kg e ainda mais. Uma grande coleção de esqueletos de veados irlandeses está no Museu de História Natural de Dublin.

Causas da Extinção dos Cervos Irlandeses

Como alguns cientistas sugerem, grandes chifres foram formados como resultado da seleção natural. Machos com chifres maiores acessaram a fêmea. E assim os chifres aumentaram de geração em geração. No final, eles se tornaram tão incômodos que os animais não podiam mais levar uma vida normal e se extinguiram.

Outros especialistas são da opinião de que a razão para o desaparecimento da espécie não foi o tamanho dos chifres, mas o avanço das florestas nas planícies sem árvores. Como resultado, o habitat diminuiu, a quantidade de alimentos necessários diminuiu e os representantes das espécies foram gradualmente extintos. Quanto aos chifres, seu tamanho era proporcional ao tamanho e peso do corpo e, portanto, não podiam causar a morte de um grande número de cervos de chifre grande. Ou seja, não há consenso sobre esta questão, o que é bastante compreensível, dado o enorme intervalo de tempo que separa o mundo moderno daquela era distante.

O cervo de chifres grandes encontrado nos últimos anos na Ilha de Man, no Mar da Irlanda, viveu há 7.700 anos, e seus chifres são mais curtos em comparação com os chifres daqueles animais cujos restos mortais são encontrados na Irlanda. Isso indica alometria intraespecífica. Ou seja, representantes menores das espécies tinham chifres mais curtos. Ou seja, não podemos falar sobre o aumento constante de formações ósseas na cabeça.

Portanto, o cervo de chifres grandes provavelmente desapareceu no final da última idade do gelo como resultado de mudanças ambientais, doenças infecciosas e pessoas que o caçam. Aqui você pode falar sobre todo o complexo de uma variedade de fatores, que em vários graus influenciaram o animal e, eventualmente, levaram à sua morte. O mesmo destino aconteceu com muitos outros grandes mamíferos nesse período.

Parentes mais próximos

Por causa dos chifres em forma de pá, esta extinta espécie de cervo gigante foi desde o início considerada um parente próximo de alces e gamos modernos. Estudos morfológicos e moleculares posteriores comprovaram sua relação com o atual cervo canadense (lat. Cervus elaphus canadensis) e veado-vermelho (lat. Cervus elaphus). Apenas estudos genéticos recentes confirmaram definitivamente que o parente próximo de Megaloceros giganteus, na verdade, é o gamo europeu.

Megaloceras gigantes: a origem

Pesquisas arqueológicas mostram que Megaloceros giganteus viveu no norte da Europa e norte da Ásia (viveu em quase toda a Eurásia: da Irlanda ao Lago Baikal), bem como nas franjas do norte da África. A maioria dos restos fósseis do animal foi encontrada nos pântanos da atual Irlanda, daí seu segundo nome é o alce irlandês. Acrescentamos que o termo "alce" foi atribuído a ele por causa da semelhança externa dos chifres. Vários esqueletos deste gigante foram encontrados no território do nosso país (regiões da Crimeia, Norte do Cáucaso, Sverdlovsk e Ryazan).

Esses animais pré-históricos viveram no final do Pleistoceno e no início do Holoceno, isto é, de 400 mil a 7700 anos atrás. Megaloceros giganteus provavelmente pertenciam à chamada megafauna do Pleistoceno e do Holoceno Inferior. Tigres dente-de-sabre, ursos e leões-das-cavernas, smilodons, bem como mamutes e rinocerontes peludos, que junto com ele eram o grupo dos maiores herbívoros daquele período, viviam próximos a ele.

Descrição de um animal gigante

O tamanho do veado de grandes chifres excedeu significativamente o tamanho do veado moderno. Na aparência, ele lembrava a todos de um famoso alce. Um físico forte é mais uma regularidade do que uma exceção. Não há nada de surpreendente nisso, porque o animal teve que suportar seus enormes chifres e, para isso, precisa de uma montanha de músculos e ossos fortes. A estrutura do corpo, ele era semelhante ao alce do Alasca (lat. Alces alces gigas), que é atualmente considerado o maior representante vivo do gênero. O cervo grande-horned alcançou aproximadamente 2.1 m na altura na cernelha. Apesar de seu tamanho enorme, ele comeu a mesma comida que o cervo de hoje. Das pinturas rupestres criadas pelos povos antigos da época do Pleistoceno e do Holoceno, fica claro que eles frequentemente se encontravam com esse gigante e até o caçavam.

Chifres de veado gigante

Os impressionantes chifres do cervo gigante tinham uma extensão de cerca de três metros. Os maiores chifres deste cervo encontrados durante as escavações arqueológicas alcançaram 3,65 m e pesavam quase 40 kg! Este fato é tão incomum e único que até várias teorias diferentes de sua evolução apareceram. Alguns cientistas são da opinião de que tais chifres em um animal são o resultado de uma seleção natural dura. Os machos usaram ativamente formações na cabeça na luta pela atenção das fêmeas. Assim, apenas os maiores e mais fortes sobreviveram e deram à luz descendentes.

Segundo outra teoria, o cervo irlandês foi extinto devido a seus chifres. Em determinado momento, atingiram um tamanho muito pesado e começaram a interferir em seu modo de vida habitual. Os cientistas chamam a causa da extinção da espécie uma ofensiva da floresta nos espaços abertos nos quais ela provavelmente viveu. Os chifres interferiram com o animal durante a sua passagem por matas densas e florestas, por isso, muitas vezes ficou preso e não conseguiu sair. O veado tornou-se uma presa fácil para os predadores, que acabaram por destruí-los.

Veado irlandês

Irish ou Big Deer é um mamífero extinto do gênero Giant Deer. Existiu no Pleistoceno e no Holoceno Inferior. Externamente, esse animal é muito parecido com a corça.

O cervo irlandês foi a maior espécie de todos os tempos. Diferia tamanho impressionante. O comprimento de seu corpo na cernelha era de mais de dois metros, mas uma característica ainda mais importante eram os chifres. A distância entre suas pontas era de 3,5 m, e o vão em si era de cerca de 4 metros. Externamente, eles pareciam uma pá, no topo foram grandemente expandidos e tiveram pequenos processos.

A estrutura dos dentes, chifres e membros indica que o animal vivia em prados úmidos, porque com seus lindos chifres um veado não podia viver na floresta, por causa deles ele não podia se mover livremente.

Causas da extinção de espécies

Existem muitas versões do motivo pelo qual o veado gigante irlandês foi extinto. De acordo com uma versão recente de cientistas, descobriu-se que os animais simplesmente morreram de fome. Isso foi demonstrado por estudos de seus dentes para a relação de vários isótopos de carbono e oxigênio. Esta análise permitiu aos cientistas determinar a dinâmica da nutrição animal. Como resultado, descobriu-se que a quantidade de comida consumida pelos animais diminuiu drasticamente.

As condições climáticas contribuíram para tudo isso, as nascentes tornaram-se muito mais curtas. Os cervos não tinham onde migrar e se extinguiram devido à idade do gelo.

Segunda versão

Outra versão é que as fêmeas sempre escolheram um macho com chifres mais luxuosos, e como resultado da seleção natural nasceram indivíduos com grandes chifres que os impediam de comer normalmente, pois eram muito pesados. E também os animais não podiam se mover normalmente por causa de chifres e poderiam facilmente se tornar presas de qualquer predador.

Descrição do Big Horned Irish Deer


Era uma vez um cervo de chifres grandes que vivia na Terra. Eram animais majestosos, graciosos e esguios, cuja cabeça estava decorada com pesados ​​chifres.

O habitat dos grandes cervos - megaceros - era um território enorme, que se estendia da Irlanda moderna (isso se deve ao aparecimento de outros nomes de animais - veados irlandeses ou alces irlandeses) nas Montanhas Altai. Parecia que a própria natureza se rebelou contra essas belezas com enormes chifres, cujo alcance muitas vezes chegava a 4 me tal decoração pesava pelo menos 40 kg. Todos os anos, os veados lançavam chifres e a cada ano cresciam novos.

Deve-se dizer que geralmente os cervos de chifre grande preferiam se estabelecer em áreas razoavelmente abertas. Eles não viviam nas florestas, enquanto enormes chifres fortemente ramificados impediam que eles se movessem entre os bosques de arbustos. Outra armadilha natural para cervos se tornou o pântano de turfeiras. Normalmente, em busca de comida (folhas jovens delicadas dos arbustos) e água, os animais passavam pelos pântanos. Chegando ao atoleiro, veados machos mais frequentemente do que não poderiam sair dele - chifres pesados ​​impedidos. As fêmeas tiveram a chance de sobreviver, porque não tinham chifres.

Por que os animais precisavam de chifres tão grandes? Acontece que apenas para competir com rivais em torneios de acasalamento. No entanto, mesmo então aconteceu que os chifres se espalhando de dois animais foram emaranhados e morreram. Os naturalistas e paleontólogos ficaram muito surpresos com o fato de que os veados precisavam de chifres apenas para se exibir diante de samochkas. Em outros casos, eles só interferiram nos animais.

Veados de grandes chifres eram contemporâneos não só de mamutes, mas também de homens. Mas apesar disso, as pessoas têm pouco caçado esses animais. Portanto, seria errado culpar uma pessoa pela morte desta espécie. Os cientistas modernos vêem a causa do desaparecimento do alce irlandês na mudança da paisagem do território do habitat habitual dos cervos. O fato é que, com o passar do tempo, áreas que antes eram abertas no passado foram cobertas por florestas densas, o que levou a uma diminuição no número de megacelhas. Gradualmente, a visão deixou completamente de existir. Hoje, as pessoas não podem mais admirar os cervos de chifre grande, animais que viviam no território da Eurásia, já no Pleistoceno. Os arqueólogos costumam encontrar os restos de alces irlandeses no lugar dos sítios do homem paleolítico.

Esqueleto Grande Veado

Um número de cientistas ainda está inclinado a duvidar que não foi o homem e sua atividade que causou a extinção da espécie, uma vez que o desaparecimento de veados grandes de chifres no tempo está associado com a chamada revolução neolítica. As razões para isso ainda não estão precisamente estabelecidas. Portanto, é difícil falar sobre qual foi a verdadeira causa do desaparecimento do alce irlandês: a mudança climática ou a atitude predatória do homem para com a natureza.

As primeiras espécies de mamíferos primitivos (alloteries, triconodontes, pantoterias) foram extintas no período Cenozóico. No entanto, alguns deles sobreviveram até hoje. Este é um primeiro proto-prototério bem conhecido - o ornitorrinco e a equidna.

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